Sunday, 12 July 2015

What about a bit of reading in French during the Summer holidays?

Martine read with her Friday morning French class as well as with her Wednesday evening French tuition group a novel by Didier Van Cauwelaert called Un aller simple. This book won the prix Goncourt in 1994.
Here is a short summary and some positive comments about the book, written by Liz:
Un aller simple
Il s'agit de l'histoire d'orphelin Aziz qui a été transporté de Marseille au Maroc à cause des circonstances bizarres.
Pendant ses expériences  Aziz  se lie d'amitié avec quelqu'un qui transforme sa vie.
Quoique le roman soit court, le personnage d'Aziz murit, et il trouve son but dans un milieu inattendu à la fin. L'intrigue est inhabituelle et l'écriture très amusante.
Je recommande ce livre. Ce n'était pas facile pout moi, mais il était enrichissant et je n'ai pas deviné le dénouement.



Joan had a totally different reaction to the book:
On a du début du livre l’impression d’une confection, intellectuelle et légère, d’une fantaisie charmante avec un protagoniste naïf et attachant.  Pour moi, cette sensation d’une vie parallèle à la réalité était bien soutenue et amusante pour la moitié du livre. Mais à un certain moment, on est devenu conscient d’un petit sentiment de gêne (comme a dit aussi Jan). Pour moi, cela a commencé avec la tromperie pratiquée par Aziz et Valérie sur Jean-Pierre, qui a suscité l’idée qu’il était une victime. Malgré leur désir de  l’encourager, l’aider, ils l’ont traité avec un peu de dédain. Ce qui a fait éclater la bulle délicieuse ;  et – pour moi – a malheureusement donné un ton amer au reste du livre et a gâché le jeu intellectuel de mots et idées qu’il a si soigneusement créé. Si mon impression est vraie, cette déception avec le livre est peut-être un résultat de l’arrogance envers ses lecteurs que Sheila a remarqué dans l’émission.  Peut-être qu’il n’avait pas maintenu son effort (considérable, sans doute) de soutenir son jeu jusqu’à la fin du roman. 
Joan mentions an interview with  Didier Van Cauwelaert in which  he explains what it is to be a writer.  

All you need to do now is read the book and decide for yourself whether it works for you to the end or whether you are disappointed like Joan.

We are hoping to run an intensive French course in August for a low intermediate level, if you think this may be for you, check on our website and contact us asap. For more info...     

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